Startsida » Kotiseutumme » Faktaa

Historiaa

Maa kohoaa noin 50 cm vuosisadassa, ja tämän seurauksena alueen saaret ovat muuttuneet sekä kokonsa että lukumääränsä puolesta. Nyt yhteensä on n. 1600 erikokoista saarta ja luotoa. Alueella arvioidaan olleen ruotsalaisasutusta 1200-luvulta alkaen. Useimmat nykyisistä kylistä on mainittu Kustaa Vaasan maakirjassa vuodelta 1540, mikä viittaa siihen, että alueen asutus olisi ollut järjestetty kylittäin. Tilat oli rakennettu kylätontin kunkin tilan osuudelle keskinäisen järjestyksen mukaan.

Ensimmäinen maininta Houtskarin kappeliseurakunnasta on vuodelta 1554, mutta vuoteen 1867 asti Houtskari muodosti osan Korppoon pitäjästä. Houtskarin nykyinen punainen puinen ristikirkko, Pyhän Marian kirkko, on rakennettu vuonna 1703. Kun Houtskarista tuli itsenäinen kunta, väestön muodostivat 18 kylässä asuvat talolliset. Houtskarin asukkaiden perinteisiä elinkeinoja olivat kalastus ja merenkulku. 1800-luvun lopulla asukasmäärä oli suurimmillaan – noin 2 000 henkilöä. Väestön lisääntyminen selittyy muun muassa sillä, että saariston asukkaat selvisivät kalastuksen ansiosta vaikeista katovuosista 1867–1868 mantereella asuvia paremmin, maanviljelyksen epäonnistuttua mantereella ja mantereen asukkaiden kärsiessä nälästä.